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7 Reasons Why Wild Swimming Could Transform Your Physical and Mental Wellbeing 
Par Karly Rayner
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7 raisons pour lesquelles la natation sauvage pourrait transformer votre bien-être physique et mental 

Il est étrange de voir comment une activité dans laquelle les humains se sont plongés depuis des temps immémoriaux peut être décrite comme un « engouement », mais cet été, de vastes pans de la population britannique ont plongé leur orteil collectif dans la nage sauvage. 

Invoquant simultanément des visions aux yeux embués d'étangs de moulins tachetés de soleil et le clapotis viscéral de l'eau froide vous arrachant avec force le souffle, la nage sauvage occupe un espace curieux. Alors que patauger comme une nymphe dans une peinture romantique de Waterhouse a son propre attrait magique, la détermination inébranlable nécessaire pour supporter le froid donne un avantage à la natation sauvage. 

Personnellement, j'adore la natation sauvage pour sa nature aux multiples facettes. En surface, cela peut ressembler à des femmes en bonnet de bain se livrant à une brasse tranquille, mais sous l'eau, c'est vraiment sauvage. Le côté de moi qui vit pour le défi m'aide à entrer dans l'eau, mais est ensuite soumis et calmé dans un cycle immensément agréable. 

C'est ce mélange d'éléments qui fait de la natation sauvage un baume si riche pour la santé physique et mentale et voici quelques raisons impérieuses de franchir le pas. 

 

1. Un coup de dopamine sain 

 

Immerger le corps dans de l'eau froide emballe une puissante dose de dopamine, l'un des neurotransmetteurs du cerveau pour le bien-être. 

Pour simplifier à l'extrême, la dopamine fait partie du système de récompense du cerveau qui joue un grand rôle dans la façon dont nous ressentons du plaisir et nous permet de nous concentrer et de trouver des choses immersives et intéressantes. Sans surprise, un manque de dopamine est lié à une série de problèmes de santé mentale et de dépendances malsaines. 

Bien que ce ne soit pas une panacée magique, un plongeon dans de l'eau à moins de 14 degrés centigrades peut augmenter les niveaux de dopamine de plus de 250 %, ce qui peut nous rendre plus heureux et plus alertes. Cette vague de dopamine peut également induire des sentiments d'exaltation. J'ai contacté des nageurs de la communauté SOUP - Groupe Facebook du plongeur extérieur Sheffield et Frascesca Donovan, 28 ans, ont fait écho à ce sentiment en expliquant : 

 

« Il existe un type d'euphorie rare et unique qui vient d'être immergé dans l'eau froide. Je n'ai pas connu une joie aussi étourdissante de rire, même sur les sommets des plus belles montagnes que j'ai gravies. 

 

2. Écothérapie aquatique 

Crédit image : Instagram.com/TheRogue Ramblers 

 

Être à l'extérieur et se connecter avec la nature a un impact positif prouvé sur le bien-être mental, ce qui est incroyablement difficile à écrire sans sembler désespérément twee, mais très facile à ressentir. 

Tout comme les grands poètes romantiques, nous savons tous que le sentiment de crainte et de connexion qu'un arbre noueux géant ou une couverture ondulante de l'océan peut nous donner est bon pour l'âme. 

Rachel Carson, la biologiste marine américaine et écologiste l'a parfaitement résumé en disant :

 

Ceux qui contemplent la beauté de la terre trouvent des réserves de force qui dureront aussi longtemps que durera la vie. 

 

Alors que le regard froid de la science peut aspirer la mystique des pouvoirs de guérison de la nature qui sommes, il a été prouvé que le simple fait d'être dans la nature peut réduire la colère, la peur et le stress et augmenter les sentiments agréables. En termes de santé physique, exister dans des endroits sauvages peut également abaisser la fréquence cardiaque, la tension artérielle, la tension musculaire et les hormones de stress. 

 

3. Plonger dans l'instant présent 

L'étang des dames Kenwood à Hamstead Heath
Crédit image : Wikimédia/Pierre
 

La pleine conscience est un peu un mot à la mode de nos jours, mais l'impact d'atterrir et de résider vraiment dans le moment présent ne peut pas être surestimé

Profiter de ce que nous sommes en train de faire sans que notre cerveau se faufile pour parcourir silencieusement des listes de tâches interminables ou revivre notre moment le plus embarrassant est diaboliquement difficile – malgré la simplicité du principe. 

Comme le démontre utilement l'ancienne pratique du yoga, utiliser le corps d'une manière qui nous oblige à faire attention est une tactique qui peut nous aider à vivre dans l'instant présent. Bien que l'apprentissage de centaines d'asanas difficiles soit un système quelque peu élaboré pour nous permettre de rester assis et d'apprécier le simple fait d'être en vie, la natation sauvage peut fournir un raccourci utile. 

Une fois que votre corps est enserré par la douce fraîcheur de l'eau et que vos membres effleurent timidement des objets gluants sous l'eau, il est presque impossible de penser à autre chose pendant longtemps. Se détendre et retrouver le calme dans votre respiration après l'hyperventilation compulsive qui envahit le corps dans une eau particulièrement froide nécessite concentration et conscience corporelle, quelle que soit votre expérience. Cette présence dans l'instant et le retour aux sensations corporelles sont l'essence de la pleine conscience.



4. Un sentiment de communauté saine 

Les jeunes femmes émergent d'un lac glacé nager
Crédit image : Flickr/Littlebiglens

 

Alors que la natation sauvage en tant qu'activité solitaire présente de nombreux avantages, l'élément communautaire est tout aussi important. 

Les sentiments de solitude ont été mis au premier plan par l'isolement du confinement et ont un effet néfaste sur la santé mentale. Être seul peut alimenter la dépression et l'anxiété, qui sont des conditions qui peuvent nous faire nous sentir plus seuls, provoquant un cycle qui peut être profondément isolant et difficile à briser. 

La solitude est un état d'esprit qui peut nous laisser isolé même au milieu d'une foule, mais la natation sauvage offre une convivialité facilement accessible à ceux qui se sentent déprimés ou anxieux. La nature « active » de la natation sauvage signifie que les gens n'ont pas besoin de beaucoup parler ou d'être éblouissants pour être une partie importante de la communauté. 

Cela aide également que les nageurs sauvages soient un groupe notoirement amical et tolérant. nageur sauvage Francesca Donovan expliqué que :

 

« D'après mon expérience, c'est la communauté de plein air la plus inclusive, la plus accueillante et la plus solidaire. C'est peut-être parce qu'il y a quelque chose dans toute cette thérapie à l'eau froide qui vous fait trouver le bonheur de l'intérieur. Une fois que vous aurez trouvé cela, vous voudrez le partager avec tout le monde. C'est pourquoi vous ne devriez jamais interroger un nageur sauvage sur la nage sauvage. Ils parleront pendant des heures !

 

Helen Frances – à qui j'ai également parlé via le groupe SOUP – a fait écho à ce sentiment en expliquant que la natation sauvage a :

 

« M'a tellement aidé socialement... a également beaucoup aidé pour la santé mentale et le bien-être avec le verrouillage » 



5. Une réponse au stress diminuée  

 

 UNE étude publiée dans le British Medical Journal Case Reports suggère que la natation en eau froide peut être un traitement efficace contre la dépression. La théorie derrière cela est qu'une forme de stress - le choc de l'eau froide - adapte le corps à une autre, dans ce cas la réponse au stress associée à la dépression et à l'anxiété.

Mike Tipton, professeur de physiologie humaine et appliquée au laboratoire des environnements extrêmes de l'Université de Portsmouth, a mené des recherches sur les raisons pour lesquelles l'immersion dans l'eau froide peut nous aider à recâbler les réponses au stress. Il a déclaré à Cosmopolitan Magazine que : 

 

« Lorsque vous vous immergez dans l'eau froide, des hormones de stress comme l'adrénaline et la noradrénaline se déversent de vous, votre ventilation augmente, le corps a besoin d'activer cette réponse de « combat ou fuite ». Avec cela vient un sentiment de vigilance. Vous vous sentez vivant, comme lorsque vous faites quelque chose qui vous fait peur. Vous avez l'impression d'avoir vaincu la mort.

 

Il continue d'expliquer : « Nous savons que si vous allez dans l'eau froide à plusieurs reprises, la réponse au stress diminue à chaque fois. Nous pensons qu'il pourrait y avoir une certaine adaptation croisée des voies communes qui peuvent diminuer la réponse inflammatoire à d'autres facteurs de stress. »

 

Cela signifie que surmonter la réaction physique au glissement dans l'eau froide peut aider le corps à réagir moins fortement à d'autres formes de stress. 

En bref, l'augmentation de votre fréquence cardiaque due au stress dû au froid est la même pour le corps que l'augmentation de la fréquence cardiaque causée par l'anxiété liée à une présentation imminente au travail. En apprenant à réguler le stress dû au froid, votre corps peut apprendre à mieux faire face aux autres stress que la vie lui impose. 

 

6. Exercice à faible impact 

Crédit image : Instagram.com/therogueramblers 

 

La natation sauvage est un exercice à faible impact et respectueux des articulations qui peut aider à abaisser la tension artérielle et à augmenter l'immunité. 

Tous les exercices sont excellents pour le bien-être physique et mental, mais la natation sauvage a des avantages spécifiques grâce, en partie, aux pouvoirs anti-inflammatoires de l'eau froide explorés ci-dessus. Certains des nombreux avantages physiques de la natation en eau froide sont :

 

  • L'eau froide réduit la douleur corporelle et l'inflammation - excellente pour l'arthrite, les blessures sportives ou le diabète de type 2 
  • Peut renforcer votre système immunitaire
  • Améliore la circulation
  • Perte de poids potentielle (bien que non garantie) grâce à un métabolisme amélioré
  • « Adaptation au froid » : grâce à des baignades répétées dans le froid, il est possible de faire baisser la tension artérielle et le cholestérol

7. Amélioration de l'image corporelle 

 

Se concentrer davantage sur les choses incroyables que votre corps peut vous aider à réaliser et à ressentir peut être un excellent moyen d’améliorer l’image corporelle négative. 

La natation sauvage est bien connue comme étant une communauté positive pour le corps, peut-être parce qu'être englouti dans la majesté de la nature fait qu'une « aile de bingo » autrefois détestée semble positivement insignifiante. Dans les paroles de Francesca Donovan, qui dirige également The Rogue Ramblers Instagram:

 

« Ce qui me fait revenir encore et encore, c'est le sentiment d'accomplissement personnel, la paix tranquille avec son corps et la clarté qui accompagne le sentiment d'être nettoyé par l'eau. En tant que personne qui a détesté et combattu son propre corps au point de le blesser, la communauté de la natation en plein air a changé l'esprit. D'autres nageurs m'ont appris à embrasser les choses que j'avais autrefois ressenties et qui vacillaient aux « mauvais » endroits. Si quoi que ce soit, vous feriez probablement mieux d'avoir un peu de graisse. "

 

En effet, il est scientifiquement préférable d'avoir un peu de graisse corporelle pour profiter de la natation sauvage, ce qui signifie que les femmes sont mieux adaptées pour le sport. Tipton a expliqué que :

 

« Les femmes ont plus de graisse sous-cutanée que les hommes – environ 10 % de plus de graisse corporelle. Cette graisse se trouve juste sous la peau, et c'est le manteau physiologique du corps. Cela ralentit la vitesse à laquelle votre corps se refroidit.

 

Ainsi, statistiquement, les femmes peuvent nager en toute sécurité dans l'eau froide plus longtemps que les hommes, comme les sirènes que nous sommes !

 

Conseils de sécurité: Avant d'essayer la natation sauvage, veuillez consulter les conseils de sécurité pour la baignade de La société de natation en plein air ou essayez de nager quelque part avec un maître nageur comme le célèbre étang pour femmes Hamstead Heath Kenwood. 

 

Crédit image de couverture : Flickr.com/Lanier67

 

il y a 5 mois